Argentina igualó ante Ecuador y extendió su invicto

Con el marplatense Martínez Quarta como titular, la selección nacional empató 1 a 1 contra Ecuador en Guayaquil por la última fecha de las Eliminatorias Sudamericanas, con la clasificación al mundial asegurada.

Ya clasificada al Mundial de Qatar 2022 y a la espera del sorteo que se realizara este viernes, la Selección Argentina empató 1 a 1 con Ecuador en el Estadio “Monumental” de Guayaquil, por la jornada 18 de las Eliminatorias Sudamericanas.

El conjunto dirigido por Lionel Scaloni tuvo al marplatense Lucas Martínez Quarta, de gran partido, desde el arranque, a Matías Soulé en la convocatoria y no pudo contar con los otros nacidos en Mar del Plata, el arquero Emiliano Martínez y el volante ofensivo Emiliano Buendía, quienes fueron suspendidos por FIFA.

La “Albiceleste” se imponía 1 a 0 con gol de Julián Álvarez, pero le igualaron sobre el final con un penal por mano de Nicolás Tagliafico que el guardameta titular, Gerónimo Rulli, le atajó a Enner Valencia, pero el rebote le volvió a quedar al delantero n que definió para cerrar el resultado en el tiempo adicionado.

De todos modos, alcanzó los 31 partidos invictos que ostentaba el combinado nacional que dirigió Alfio Basile entre 1991-1993 y finalizó con 39 unidades, para clasificar al mundial junto a su rival de esta noche, Brasil y Uruguay. Mientras que Perú le ganó 2 a 0 a Paraguay y disputará el repechaje ante el vencedor de Emiratos Árabes Unidos, dirigido por Rodolfo Arruabarrena, y Australia.

Argentina padeció la presión y la intensidad ecuatorianas en el inicio del partido. El local asfixió en mitad de campo, con la intención de, apenas recuperada la pelota, salir en velocidad en ataque, con el sector izquierdo como el elegido, machacando con Ibarra o Estrada ante Montiel, que sufrió; o con la segunda marcha de Gonzalo Plata. El elenco dirigido por Gustavo Alfaro llegó dos veces a fondo, con un cabezazo que terminó en el techo del arco y un desborde del citado Estrada, que Tagliafico ensució justo cuando Franco se aprestaba a definir.

Pero no aprovechó Ecuador. Y Argentina se propuso bajarle el ritmo al partido, controlando la pelota, juntando pases y confianza, con Messi como eje, y con Alexis Mac Allister y Rodrigo De Paul más activos. Y, a los 23 minutos, dio el golpe sobre el césped.

Messi profundizó, Mac Allister abrió para Tagliafico, quien envió el centro y Julián Álvarez, en segunda instancia, firmó su primer gol con el seleccionado Mayor, en su primer encuentro como titular. Doble bautismo.

A partir de allí, el dominio de Ecuador ya no fue asfixiante. Rulli debió intervenir, pero más para bajar (o rechazar) centros. Y Argentina siguió llegando y, por momentos, elaborando buenas jugadas. Pudo ampliar el score dos veces. Primero, ante un centro de De Paul que cabeceó Otamendi y atajó Galíndez. Luego, con una gran asistencia de Paredes que dejó a Álvarez de cara al gol, pero el hombre de River se demoró al definir.

El complemento inició en un bache, pero fue Ecuador el que tomó un segundo aire tras el desgaste de ambas escuadras en los primeros 45 minutos. Incidieron los ingresos de Enner Valencia y Ángel Mena, que con dos remates de media distancia estuvo cerca de empatar. En el medio, al árbitro Raphael Claus se le fue de las manos el partido. Alan Franco le metió un planchazo a Mac Allister a la altura de la rodilla y apenas resultó amonestado (el VAR no cumplió con su función de llamar). Y los roces derivaron en un tumulto, que el juez resolvió con una amonestación… a Scaloni.

Messi casi grita con un tiro libre lejano, Ecuador apretó, hasta el cabezazo que dio en la mano de Tagliafico, advirtió el VAR, Claus observó en la pantalla y Valencia facturó con zozobra, luego de que Rulli le tapara el primer tiro.

El epílogo no empaña las Eliminatorias, en las que Argentina culminó segundo, más allá de que queda pendiente el duelo ante Brasil. Y, una vez más, en la buena media hora de la etapa inicial, marcó el camino de lo que debe ofrecer para aspirar a ganar el Mundial, el mismo menú que empujó a la Selección a ganar la última Copa América y a recorrer 31 encuentros sin derrotas.

Ahora, el foco ya quedó puesto en la Copa del Mundo. La delegación argentina con los futbolistas que militan en Europa viaja con destino a Madrid. Allí descenderán y seguirá su ruta el resto de los integrantes del vuelo que participarán el próximo viernes del sorteo de la Copa del Mundo en Doha. El comienzo formal de Qatar 2022.

Resumen:

Ecuador 1: Hernán Galíndez; Byron Castillo, Piero Hincapié, Robert Arboleda, Pelvis Estupiñán; Carlos Grueso, Moisés Caicedo; Alan Franco, Gonzalo Plata, Romario Ibarra; y Michael Estrada. DT: Gustavo Alfaro.

Argentina 1: Gerónico Rulli; Gonzalo Montiel, Lucas Martínez Quarta, Nicolás Otamendi, Nicolás Tagliafico; Rodrigo De Paul, Leandro Paredes, Alexi Mac Allister; Lionel Messi, Julián Álvarez y Nicolás González. DT: Lionel Scaloni.

Cambios: 58′ Ángel Mena y Enner Valencia por Ibarra y Franco, 73′ Jeremy Sarmiento por Gruezo y 81′ Yordy Caicedo y Ángelo  Preciado por Castillo y Estrada (E); 58′ Exequiel Palacios por Mac Allister, 71′ Ángel Correa por Álvarez, 78′ Guido Rodríguez, Lucas Ocampos y Juan Foyth por Paredes, González y Montiel (A).

Goles: 24′ Álvarez (A); 92′ Valencia (E).

Amonestados: 17′ Mac Allister, 90′ Tagliafico (A); 6′ Castillo, 48′ Caicedo, 56′ Franco, 79′ Hincapié (E).

Árbitro: Raphael Claus (Brasil).

Estadio: “Monumental de Guayaquil”, Ecuador.

Posiciones:
1) Brasil 45 puntos (clasificado)
2) Argentina 39 (clasificado)
3) Uruguay 28 (clasificado)
4) Ecuador 26 (clasificado)
5) Perú 24 (repechaje)
6) Colombia 23
7) Chile 19
8) Paraguay 16
9) Bolivia 15
10) Venezuela 10

Fuente: Infobae.

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